Biar - Ruta de Villena -

Biar es una población de origen musulmán, vocablo que en árabe se usa para denominar un lugar con manantiales o pozos de agua. Su posición fronteriza originó numerosos conflictos entre las coronas de Castilla y Aragón.

El castillo de Biar fue uno de los que opuso mayor resistencia a Jaume I, como quedó reflejado en su crónica, y cuyo asedio en 1245 se prolongó durante seis meses. Su población, tras la conquista cristiana, fue mayoritariamente musulmana.

Su castillo permaneció adscrito al patrimonio real.

 

La crónica de Jaume I

"Estando en Valencia, se presentaron dos moros de Biar, ambos de edad algo avanzada, pues pasaban de los cincuenta años, los cuales dijeron a nuestros porteros, que querían hablar con Nos para comunicarnos cosas que nos serian de gran provecho. Mandamos que entrasen; y habiéndoles preguntado, qué se les ofrecía, nos contestaron, que si queríamos ir a Biar, harían que se nos entregase aquel castillo, que era el mejor de toda aquella frontera.
¿Cómo podrá hacerse esto? les dijimos.-Nosotros, nos respondieron, somos los que en aquella villa tenemos más numerosa parentela: hemos hablado ya de este negocio con algunos vecinos de los que más parte puedan tener en él; y tened por cierto que no falta más sino que os presentéis,vos para que sea vuestra la fortaleza. -Idos, pues, allá, les dijimos: Nos reuniremos aquí hasta cien caballeros, con los cuales pasaremos a Játiva; y cuando estemos allí, podréis volver a vernos, para decirnos con toda certeza si podrá o no llevarse a cabo lo que proponéis".
(Crónica, cap. 355)

"En el día que habíamos determinado nos hallamos en Játiva, donde compareció también el uno de aquellos sarracenos. Preguntámosle luego dónde estaba su compañero; y él nos contestó que todos los moros de Biar convenían en lo que ellos dos nos habían propuesto, y que dicho su compañero se había quedado allí para conducir a los demás a nuestra presencia, a fin de que hiciesen su misión cuando nos acercásemos al castillo. Fuimos, pues, confiado en lo que aquel mensajero nos dijo; pues nunca ningún sarraceno que hubiese prometido entregarnos algún castillo nos había faltado a su palabra, a excepción de Alazarch en el hecho de Reguar (Rugat); y mucho menos podíamos dejar entonces de darle crédito, habiéndonos pintado el negocio con tan buenas palabras: mas así que llegamos, vimos ya que los sarracenos habían salido a esperarnos armados fuera de la villa. Dijimos Nos entonces al mensajero sarraceno: -Acércate tú a ellos, y diles que Nos estamos aquí. -Cumpliolo el moro; pero los suyos le contestaron, que no querían tratar con él, y que si se les acercaba le recibirían a pedradas. Permanecimos allí tres o cuatro días acampado en la dirección de Ontiñen a Biar, aquende el agua".
(Crónica, cap. 356)

"Mas luego nos trasladamos a un cerro que domina a Biar por la parte que mira a Castalla. Ocurrió todo esto por la fiesta de San Miguel: mandamos fabricar allí nuestras casas; quien no pudo tenerlas se contento con hacerse construir una buena barraca; y albergado así cada uno como mejor pudo, estuvimos más de dos meses, durante los cuales mandamos fabricar también un fundíbulo, y no se pasó casi ningún día sin que se verificase algún torneo entre los nuestros y los de la villa, donde había mas de mil y doscientos infantes buenos y bien armados".
(Crónica, cap. 357)

"Convocamos cierto día a nuestros ricoshombres a los caballeros de las órdenes que se hallaban allí, y En Guillermo de Moncada, que había acudido también con sesenta ballesteros muy buenos de Tortosa; y comenzamos el ataque contra la villa, para entrar en ella. Defendiéronla ellos con valor, tanto que nada perdían sino a la pura fuerza, siendo el resultado, salir heridos de nuestra parte varios caballeros y algunos hombres de la suya. Nuestra permanencia allí fue desde mediados de setiembre hasta entrado el febrero".
(Crónica, cap. 358)

"Al fin, cuando todos estos sucesos hubieron pasado, el alcaide de tal punto, que tenía por nombre Muza Almoravid, nos rindió el castillo, y nos quedamos en la villa con los sarracenos, donde les otorgamos las correspondientes escrituras para que pudiesen tener sus aljamas, y que de entonces en adelante quedasen con Nos y con los nuestros".
(Crónica, cap. 359)

Datos de interés

Habitantes: 3.695

Altitud: 700 m

Distancia a Castellón: 211 km.

Distancia a Valencia: 130 km.

Distancia a Alicante: 52 km.

Fiestas

- Moros y Cristianos en honor de la Virgen de Gracia (10 al 13 de mayo)
- San Cristóbal
- Fiesta del Cólera (10 al 13 de julio)
- Virgen de Loreto (8 de septiembre)

Qué comprar

Artesanía alfarera y de cerámica vidriada.
Rollos de aguardiente, coquetas, suspiro, tortada de almendra, miel de romero.

Qué comer

Gazpacho de conejo o liebre, arroz caldoso, olleta, pelotas.
Buñuelos de calabaza, turrón de nieve.

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