Monasterio Sant Jeroni de Cotalba

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El monasterio de Sant Jeroni de Cotalba se fundó en 1388 para albergar a la comunidad de monjes jerónimos instalada en el cabo de San Antonio, de Jávea, que tuvo que abandonar el emplazamiento tras las agresiones sufridas por los piratas berberiscos.

Alfonso el Viejo, primer duque de Gandía, cedió estos terrenos comprados a los musulmanes y en 1390  el Papa autorizó el traslado de la comunidad. Pere March, padre del conocido poeta Ausiàs March, por entonces mayordomo del duque, fue el encargado de organizar su construcción. La estrecha relación entre la familia del poeta y los duques de Gandía quedó sellada con el enterramiento de algunos de sus miembros en la iglesia del recinto.

Sant Jeroni de Cotalba fue el primer convento de la Orden de los Jerónimos en la Corona de Aragón y de este lugar salieron los fundadores de los monasterios de Guadalupe, Zaragoza, Barcelona y Córdoba.  Durante el siglo XVI, el monasterio gozó de la protección de la familia Borja  que introdujo importantes modificaciones, como la construcción del claustro alto y del aljibe medieval en el patio de los Naranjos. En sus estancias fallecería, en 1546, la mujer de San Francisco de Borja, Leonor de Castro, y se hospedaría Felipe II.

Tras la desamortización de Mendizabal, la familia Trénor adquiere el monasterio en 1843, favoreciendo su actual conservación.

Al monasterio se accede por un pequeño sendero desde el que pronto se divisa la imponente torre de sillería elevada al lado de las puertas de entrada al monasterio y la iglesia.  La primera decorada con la imagen de San Jerónimo vestido de cardenal, nos lleva al claustro y a las antiguas dependencias, la de la iglesia,  con arco de medio punto,  está protegida por un porche.

El claustro consta de dos plantas. El claustro bajo es de estilo gótico mudéjar con arcos y bóvedas de crucería con nervaduras de ladrillo. En una de sus esquinas arranca una bella  escalera de caracol de estilo gótico flamígero que separa la entrada a la iglesia, de una sola y amplia nave, con cuatro tramos y capillas entre los contrafuertes, de la capilla de la Virgen de la Salud, de estilo neogótico, que ocupa el lugar de la antigua Sala Capitular. En su interior está el sarcófago de los hijos del duque Alfonso el Viejo. En el Patio de los Naranjos está el aljibe medieval del siglo XVI       

El claustro superior, de estilo gótico tardío, está decorado con unas magníficas esculturas, y en una de sus esquinas se encuentra  la Puerta de los Leones, una doble apertura de gótico flamígero.

El monasterio conserva, además, el antiguo refectorio, convertido en salón de ceremonias por la familia Trénor,  el Salón de Armas, las cocinas, las caballerizas y la almazara.

Fuera del recinto claustral se pueden observar los restos del antiguo poblado morisco sobre el que asentó el monasterio y el acueducto medieval construido durante los siglos XIV y XV. La muralla almenada que protege el recinto es del siglo XV.

 

 

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